レモン(檸檬)精油
アロマ・エッセンシャルオイルと期待される効果効能紹介

気持ちと胃腸のスッキリ感をサポート

レモン(檸檬/lemon)

レモンとは

私たちにも馴染みのある果物、レモン。名前を聞いただけで鮮やかな黄色や、フレッシュか強烈な酸味を連想される方も多いのでは無いでしょうか。多くの方がイメージしやすいため鮮やかな黄色を“レモンイエロー(檸檬色)”と呼んだり、やや丸みのある紡錘形を“レモン形”など、色や形を表すのにも用いられますね。酸味が少なくそのまま食べられる品種もありますが、基本的にレモンは酸味や香りを楽しむ“香酸柑橘類”に分類されます。ご自身で絞って使うことの少ない方でも、お菓子や飲料・ドレッシングなどの飲食物で何かと口にすることは多いのではないでしょうか。

イタリアやカリフォルニアなどのイメージが強いレモンですが、原産はインド北部・ヒマラヤ山麓とされており、シトロン(枸櫞)が原種と考えられています。古い時代にはレモンとシロトンの区別がハッキリと行われていなかったため明確ではありませんが、古い時代に中近東を経てヨーロッパやエジプトへ伝わっており、古代エジプトでは肉や魚の腐敗防止・食中毒の解毒剤として用いられていたのではないかという説もあります。明確に区分された記述が見られるのは10世紀初頭になってからで、レモンという呼び名は柑橘系の果実を意味するアラビア語「ライムン」またはペルシア語「リムン」に由来すると考えられています。
11世紀以降には十字軍遠征などによってレモンの調理法や果汁を飲む習慣がヨーロッパにもたらされますが、当初はヨーロッパでの栽培が難しく高級品でした。中世の絵画にレモンがよく描かれているのも高級感・富の象徴という位置付けだったためと言われていますし、レモネードも高級品だったのだとか。

17世紀になるとイタリアでレモン農園が作られるようになり、供給量が増えたことで広く親しまれるフルーツとなっていきます。18世紀頃からは航海時の壊血病予防としても取り入れられるようになり、ラム酒ベースのカクテル“グロッグ”にレモンジュースが使われるのもこのときの名残とされています。ライムジュースを飲んでいたイギリス水兵をLIMEY(ライム野郎)と呼んでいたアメリカ海軍も、このグロッグは採用したそうですよ。日本で最初のレモン栽培は明治6年に静岡県から始まったとされていますが、現在は瀬戸内海を中心に生産が行われています。国産レモンを使った完全国産の精油も販売されています。

ちなみにレモンのエッセンシャルオイル(精油)は古くは消毒・感染症・マラリアやチフスなどの熱病にと広く使われていたと伝えられています。化学者ルネ・モーリス・ガットフォセと共にアロマテラピーの基礎を築いたとされるフランスの医師ジャン・パルネ博士は、レモン精油の抗菌性の研究をきっかけに精油や芳香の薬理作用の研究を始めたとも言われています。ガットフォセのラベンダー同様に、アロマテラピーで大切に利用されているのも納得ですね。現在レモン精油は食品・飲料類のほか、咳止め薬や湿布薬・香水・化粧品など多種多様なものに活用されています。様々な精油の中では安価な部類に属しますが、シトラールなどによる偽和も多いのであまりにも安いものには注意が必要です。

基本データ

通称
レモン(Lemon)
別名
檸檬(れもん)
学名
Citrus limon
Citrus limonum
科名/種類
ミカン科ミカン属/常緑低木
主産地
イタリア、アメリカ、スペイン、ブラジル、アルゼンチン、日本
抽出部位
果皮
抽出方法
圧搾法もしくは水蒸気蒸留法
圧搾法の方が質・香りが高く精油として好まれ、水蒸気蒸留法は主に食品の香料用に用いられます。光毒性の問題があるので肌へ使用する場合は水蒸気蒸留法ものを選ぶと無難でしょう。
圧搾法:淡い黄緑色
水蒸気蒸留法:無色
粘性
低い
ノート
トップノート
香り度合い
中~やや強め
代表成分
d-リモネン、β-ピネン、γ-テルピネン、α-ピネン、サビネン、シトラール、ベルガモテン
おすすめ
芳香浴・アロマバス・マッサージ・ヘアケア

本物のレモンよりも酸味がなく、クリアでフレッシュな香り

こんなお悩みにオススメ

【精神面】

  • リフレッシュしたい
  • 頭をクリアにしたい
  • 眠気・集中力低下時に
  • やる気が欲しい
  • 冷静になりたい
  • 不安・緊張の軽減に
  • 元気になりたい時に

【肉体面】

  • 血行・リンパ循環促進に
  • 冷え性・むくみやすい方
  • 胸焼け・消化不良に
  • 便秘・腹部膨満感に
  • 風邪・インフルエンザ予防
  • セルライトケアに
  • 脂性肌・ニキビケアに
  • 空気浄化・虫除けに
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レモンに期待される効果・効能

心への作用

柑橘系精油でお馴染みのリモネンの含有率が高ことから鎮静(リラックス)効果も期待できますが、爽やかな香りを持つレモン精油はリフレッシュや意識を冴えさせる働きが強いと考えられています。頭をスッキリさせることで眠気覚ましや体内時計が乱れている時などの“覚醒用”として取り入れられることが多い精油と言えるでしょう。気分を高めてくれる働きも期待できますので、憂鬱な月曜日の朝やプレゼン前などにも役立ってくれるかもしれません。不安や緊張・自信のなさなどで冷静さを失ってしまいがちな方も冷静さを保つサポートをしてくれると考えられています。

また頭をスッキリとさせる働きから集中力・記憶力を高めたいシーンにも有効とされています。レモンの香りを漂わせた室内でタイピングを行うとミス発生率が半分近く低下する・デスクワーク時の「やる気」低下予防に効果があるなどの実験結果も報告されています。勉強中や仕事中など、活動時の香りとしての利用が適しているでしょう。
ちなみにレモン精油の主成分はリモネンで、強いレモン様芳香を持つとされる“シトラール”も若干含まれています。この成分比率から、よりシトラール含有量の多いレモングラスなどの方がイメージする“レモン”に近い香りとなっています。よりサッパリとした印象を楽しみたいときはレモングラスなどを取り入れてみて下さい。

体への作用

リモネンを多く含むレモン精油は血行を良くすることで体を温める・老廃物の排泄を促す作用があると考えられています。このため冷え性やむくみの緩和・高血圧予防などに効果が期待されています。またリモネンは消化吸収促進や胃粘膜保護など消化器系への働きかけにも優れていますので、夏バテした時や脂っこい食事のあとの胸やけ・消化不良・吐き気などの消化器系トラブルの軽減にも役立つと考えられます。香り自体もサッパリとしているので気分が優れない時にも受け付けやすいでしょう。血行促進と合わせて便秘や腹部膨満感(腸内ガスによるお腹のハリ)の軽減にも効果が期待できます。

そのほかリモネンやピネン・テルピネンなどレモンに多く含まれている精油成分は抗菌・抗ウィルス作用が期待されているものがほとんどですから、風邪やインフルエンザ予防・喉の不快感や熱など初期症状ケアにも適していると考えられます。鎮痙・収斂作用なども期待されており、喘息・気管支炎など呼吸器系トラブルの軽減にも役立つとされています。

その他作用

肌への働きかけ

リモネンやγ-テルピネンなど血液・リンパ液の循環を助ける働きが期待できるため、レモン精油は下肢静脈瘤やセルライトの予防・解消マッサージに多く用いられています。γ-テルピネンには脂肪分解作用も期待されているためか、痩身用オイルなどに配合されていることもあるようです。

また収斂作用による皮脂分泌抑制効果や殺菌・消毒に役立つ精油として、脂性肌やニキビケアにもよく利用されています。頭皮や毛髪の脂っぽさが気になる方などにも適しているでしょう。そのほか死んだ皮膚細胞を取り去って肌を整える・肌を柔らかくする働きがあるとされ、ウオノメ・タコ・カカトの角質ケアなどに良いという説もあります。血行を促す作用と合わせてリップケアや肌のくすみ軽減などにも効果が期待できるでしょう。

お部屋を生活に保つ

レモンには優れた抗菌特性、デオドラント効果があることからお部屋の空気を浄化して清々しい状態に保つことが出来ます。ルームスプレーや風邪やインフルエンザなどの感染症予防に役立ってくれるでしょう。またレモンの香りは虫の嫌う香りのため虫除けとしての効果も期待できますし、殺菌消毒作用から虫刺されのケアにも活用できます。虫が出始めて空気も重くなる梅雨~夏場にルームフレグランス感覚で焚いてみると良いかもしれません。

レモンの利用について

相性の良い香り

ほとんどの香りと相性がよくブレンドしやすい香りですが、特にフローラル系・柑橘系の香りとは相性が良いとされています。イランイランなど濃厚な香りをライトな印象にする時にも役立ちます。

【レモンのブレンド例】

レモンの注意点

  • 圧搾法で抽出されたオイルは光毒性があるため、肌につけた場合は日光(紫外線)を避けましょう。
  • 皮膚を刺激するので敏感肌の人は注意が必要です。希釈濃度に気をつけ、使用前にはパッチテストを行うようにしてください。

  • アロマテラピーは医療ではありません。効果や効能は心身の不調改善を保証するものではありませんのでご了承ください。
  • 当サイトに掲載している情報は各種検定とは一切関わりがありません。

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